O número de usuários de internet no mundo ultrapassou os 591 milhões, ao final de 2002, de acordo com relatório divulgado pela Conferência das Nações Unidas para o Comércio e o Desenvolvimento (Unctad). Segundo o E-Commerce and Development Report 2003, publicado anualmente, do total, cerca de 401 milhões estavam nos países desenvolvidos e 190 milhões nas nações em desenvolvimento. A pesquisa verificou que a taxa de crescimento anual do número de internautas caiu de 27,2%, entre 2000 e 2001, para 20% no período seguinte. O relatório mostra também o total de usuários em 41 países. O Brasil ficou na 11.ª posição, com 14,3 milhões de pessoas conectadas. Os Estados Unidos puxam a lista com 155 milhões. Em relação à pesquisa do ano anterior, a China ultrapassou o Japão e agora ocupa o segundo lugar, com 59,1 milhões. Em se tratando de taxa de crescimento, o Brasil pula para a quarta posição entre os países analisados, atrás do Zimbábue, Argélia e Índia. Os países da América Latina e Caribe respondem por 6% da população mundial de internautas. Com 34% do total, a Ásia ultrapassou a América do Norte, que ficou com 29%. Caso se mantenham as taxas de crescimento atuais, a Europa deverá assumir a segunda posição na próxima pesquisa.