Passeios em balões de ar quente
permitem contemplar a cidade
a quatorze mil pés.

Primavera, verão e outono são as estações do ano em que a natureza de Aspen pode mostrar todo seu esplendor. Despida de seu famoso tapete branco, a cidade, que se localiza no estado de Colorado, centro-oeste dos Estados Unidos, se transforma num paraíso natural, no céu, na água, nas montanhas. Pode-se praticar montain-biking pela manhã e ir à ópera à noite ou praticar yoga no topo de uma de suas montanhas e, logo depois, se deliciar num restaurante indiano. É uma mistura de cultura, beleza e lazer num mesmo espaço.

Sua história é muito rica. Em 1885, Aspen viveu um de seus mais importantes momentos, com o “boom” da mineração de prata, que durou até 1893. Naquela época, chegou a abrigar doze mil habitantes, o dobro do que tem hoje.

Depois da Segunda Guerra Mundial, empresários passaram a investir no esqui em Aspen, enquanto o industrial Walter Paepcke começou a enxergar a região como um centro cultural e intelectual de verão e pôs seu plano em ação, fundando o Festival de Música de Aspen e o Instituto de Aspen. Hoje, Aspen é referência dos amantes de música, artes, dança, ópera e teatro.

Além desses aspectos culturais e intelectuais, a cidade é sinônimo de adrenalina e aventura. Seu cenário natural, repleto de desafiadoras montanhas e rios são um paraíso para atletas e amantes de esportes radicais. Mountain-biking, escalada, rafting são algumas das atividades mais praticadas no local durante a primavera, verão e outono.

Aspen oferece ainda uma agitada vida noturna, com muitos restaurantes requintados, das mais variadas cozinhas; bares com música ao vivo e discotecas, para os que conseguem guardar energia para a noite.

Adrenalina a mil

Os esportes radicais são a sensação do momento. Mas em Aspen eles existem há muitas décadas. Isso explica porque o local foi escolhido como sede das edições 2002 e 2003 do ESPN Winter X Games e também deixa claro porque os melhores atletas de esportes de aventura se referem a Aspen como lar, com suas montanhas, rios, rochas, e trilhas.

Mas este parque natural não é apenas para experts nesses esportes, Aspen oferece também diversas oportunidades para iniciantes.

A cidade é cercada pelos rios Roaring Fork, Crystal, Arkansas e Colorado, por isso, é apta para a realização dos esportes aquáticos, como o caiaque. Devido aos desafiantes trechos que alguns rios apresentam, Aspen oferece aulas com os melhores “kayakers”, entre eles Charlie MacArthur, competidor do Eco-Challenge e um dos donos e professor da Escola de Caiaque de Aspen.

Escalada

Cercada pela cordilheira das Rochosas Elk, Collegiate e Gore (quatorze mil pés de altura), Aspen é o paraíso de escaladores e alpinistas. Entre as diversas opções de montanhas e trilhas está o Monte Elbert, o mais alto pico de Colorado; o Capitol Peak, que exige muita técnica de seus aventureiros; o Hunter Creek Trail, local favorito dos trilheiros iniciantes e intermediários, e o Ute Trail (2,5 milhas), ideal para quem procura emoção.

No ar

Para aqueles que querem experimentar uma visão diferente da cidade, Aspen Expeditions oferece vôos de para-gliding. O saltos são feitos do topo da montanha de Aspen. Já os que preferem “voar” com menos riscos podem experimentar os passeios a bordo dos balões de ar quente, de onde se pode assistir ao pôr do sol a quatorze mil pés de altura, num trajeto com duração de duas horas.

Milhas de trilhas fazem a alegria daqueles que gostam de pedalar. Há trilhas para todos os níveis, de iniciantes a experts no mountain-biking. Já para os que preferem explorar as montanhas de carro, todas as trilhas são cobertas por folhagens coloridas, formando uma bela paisagem aos motoristas aventureiros. Os aluguéis de carros podem ser feitos no Eagle Rent a Car, (970.925.2128) ou no The Rocky Mountain Car Collection (970.925.4693). Os modelos variam de Jeeps a Mercedez.

Atividades para toda a família

Aspen oferece atividades diversas, que vão desde os esportes clássicos nas montanhas a atividades ligadas a arte e natureza, além de skate, passeios a cavalo e até aulas de culinária. Para as crianças, o Centro para Estudos de Meio Ambiente de Aspen (ACES) oferece programas diversos durante todo o verão. Guiados por profissionais da área, aprendem coisas sobre o mundo e as criaturas que o habitam.

Outros divertimentos e atividades culturais destinados a crianças e adolescentes são as aulas de patinação no parque público de patinação de Aspen, considerado um dos melhores do mundo; visitas ao Museu de Arte de Aspen, que oferece programações semanais durante todo o verão; aulas de culinária dadas pela Escola de Culinária de Aspen; aulas de teatro no Aspen Theatre in the Park e as aulas de música da Escola de Música de Aspen (de orquestra a ópera, música contemporânea, piano e guitarra).

Para garantir a diversão da família durante a primavera, o verão e o outono, Aspen oferece aulas de rafting para todas as idades, aulas de equitação na H2J Riding School, passeios de bicicleta pelas montanhas da cidade e aulas de mountain-biking para grupos de família.

No entanto, as atividades preferidas entre as famílias que vão se divertir na região durante o verão e o outono, são as feitas no topo das montanhas, como os passeios de gôndola, que percorrem 2,5 milhas da cidade de Aspen a três mil pés do chão; miniparede de escalada, especialmente para crianças; caminhadas naturais guiadas por profissionais do Centro para Estudos de Meio Ambiente de Aspen; jantares com música ao vivo a preços promocionais; além de aulas de Frisbee Golf.

Há algumas atrações turísticas da cidade que valem a pena serem visitadas o ano inteiro: o chafariz eletrônico localizado à Hyman Avenue Mall e a Gruta, localizada a algumas milhas de Aspen, em Independence Pass.

Para repor as energias da família, Aspen oferece algumas opções de restaurantes de alta qualidade e que agradam a todos os gostos: Boogie?s Diner, que serve desde hot dogs e milk shakes a saladas, num ambiente típico dos anos 50; Little Annie?s, famoso pelos sanduíches; os italianos Gusto Ristorante e Lucci´s e o restaurante mexicano Su Casa.

De albergues a hotéis de luxo

A maioria dos alojamentos e chalés de esqui de Aspen está passando por uma revilatização. É o caso do The Mountain Chalet, do Christmas Inn, do Christiana Aspen, do Little Red Ski Haus e do L?Auberge d?Aspen.

O The Hyatt Grand Aspen, primeiro alojamento na base de Aspen Mountain, com 51 quartos duplos e triplos, está previsto para ficar pronto em 2005 e o The Residences at The Little Nell, um novo projeto de locação de residências na base de Aspen Mountain, com 31 unidades e com acesso ski-in e ski-out à pista de esqui em Little Nell e à Gondola Silver Queen, está em construção.

Não se pode falar de meios de hospedagem em Aspen sem citar seus luxuosos hotéis. Construído em 1889 e restaurado em 1985, Hotel Jerome é tido como um dos melhores do mundo; já o Little Nell, com seus 92 quartos, oferece aos seus hóspedes o aclamado Restaurante Montagna. O The Saint Regis Aspen dispõe de um spa e acesso direto à pratica de rafting e biking.

Um pouco menos pomposos mas muito charmosos, os hotéis Lenado, St. Moriz Lodge, Chalet Lisl, Hotel Durant, L?Auberge d? Aspen, Little Red Ski Haus e o Virtual Hostel são locais ideais para quem procura conforto a um preço mais acessível.

Aspen oferece ainda opções mais exóticas de alojamento, como um sistema de cabanas localizadas na Tenth Mountain, ideal para os visitantes mais aventureiros, e o Snow Queen Lodge, conhecido como a “Jóia de Aspen”, uma histórica Victorian B&B (Bed and Breakfast ou Cama e Café), construída em 1886.