Washington, DC, teve 3% de aumento no número de visitantes e discreto aumento em seus gastos de viagem no ano passado, de acordo com estudo divulgado na semana passada por Destination DC, a empresa oficial de convenções e turismo da cidade.

Apesar da retração econômica global, o número de visitantes estrangeiros subiu 22%, elevando seus gastos para mais de US$ 5,6 bilhões e gerando US$ 618 milhões em receita fiscal para o distrito.

“Mesmo com desafios na economia, as reuniões e o setor de turismo trouxeram mais de US$ 5,5 bilhões para o distrito de Washington pelo segundo ano consecutivo”, declarou Elliott Ferguson, presidente e CEO da Destination DC.

Apesar dos lucros em 2008, a IHS Global Insight prevê 2% de diminuição no número de visitantes em 2009. “Estamos começando a sentir os efeitos da retração econômica que outros destinos começaram a sentir no ano passado”, acrescentou Ferguson.

A ocupação de hotéis acumulada no ano até junho foi de 75,7%, 1% menor do que a de 2008. Os preços médios de diárias de hotéis até junho também foram 1% menores do que os de 2008, com declínio de dois dígitos em abril (-13%) e maio (-11%).

Estima-se que o número de visitas venha a permanecer relativamente estável até 2012, de acordo com a IHS Global Insight, apesar da continuação da crise econômica global.

Crescimento moderado em 2008

Os viajantes reduziram seus gastos com compras e entretenimento, porém, foram registradas mais despesas com jantares e transporte, ocasionando 1% de aumento nos gastos totais dos visitantes (de US$ 5,57 bilhões em 2007 para US$ 5,64 bilhões em 2008). Despesas com hotéis e alojamento permaneceram iguais.

No ano passado, Washington recebeu 16,6 milhões de visitantes, um aumento de 3% sobre os 16,2 milhões de viajantes que visitaram a cidade no ano anterior. As viagens domésticas subiram 2%, atingindo 15,2 milhões, enquanto as visitas internacionais tiveram crescimento de dois dígitos pelo segundo ano seguido, com aumento de 22%, chegando a 1,4 milhões em 2008.

O crescimento moderado de visitantes a esse distrito durante 2008 pode ser atribuído a fatores específicos desse destino, de acordo com a firma de previsões econômicas IHS Global Insight.