Por definição, auto-estima é a qualidade de quem se valoriza e se sente satisfeito com o seu modo de ser, demonstrando confiança em seus atos e julgamentos. Nas questões de saúde, quando ela está em alta, influencia na busca de um estilo de vida mais saudável, ajudando a preservar a saúde física e mental. Ao contrário, quando se apresenta em baixa, ajuda a desencadear uma série de doenças, principalmente as de cunho emocional.

A psicoterapeuta Marilene di Flora acredita que, na promoção da saúde, não basta apenas ministrar medicamentos ou ensinar novos conhecimentos e padrões comportamentais. É preciso atuar nas necessidades e emoções que mediam tais conhecimentos e práticas, isto é, na base afetiva do comportamento. "Em quase todas as doenças, encontram-se relações curiosas entre o que se passa na cabeça das pessoas e a evolução de sua doença física", declara.

De acordo com a psicóloga Vanda Monteiro, a auto-estima se instala na infância e se não nos proporcionarem nessa fase condições favoráveis e adequadas, estaremos diante de um comprometimento do autoconceito individual, bloqueando as possibilidades de reconhecermos nosso real potencial. "Vivemos atualmente diante de muito estresse, muita concorrência e isso exige um alto grau de confiança em nós mesmos", resume, salientando que é na infância que essa autoconfiança ganha força.

Ao contrário do que normalmente se pensa, os fatores psicológicos e sociais, entre eles a baixa auto-estima, muitas vezes são conseqüência e não causa de distúrbios, como, por exemplo, a depressão. Vale ressaltar que o estresse pode precipitar a depressão em pessoas com predisposição, que provavelmente é genética. A prevalência (número de casos em uma população) da depressão é estimada em 19%, o que significa que aproximadamente uma em cada cinco pessoas no mundo apresenta o problema em algum momento da vida.

Cultivo à saúde

A depressão é um distúrbio afetivo que acompanha a humanidade ao longo de sua história. No sentido patológico, há presença de tristeza, pessimismo, baixa auto-estima, que aparecem com freqüência e podem combinar-se entre si. É imprescindível o acompanhamento médico tanto para o diagnóstico quanto para o tratamento adequado. Acometidos pela doença têm a tendência de enxergar mais as dificuldades e os aspectos negativos, fazendo com que os momentos de tristeza superem os de alegria.

A obesidade, por exemplo, é um dos principais fatores que provocam a baixa auto-estima e o isolamento social. É comum nas pesquisas sobre os fatores que desencadeiam a doença surgir como sintomas principais, sentimentos de fracasso, culpa, apatia, falta de prazer e, em muitos casos, pensamentos suicidas. Nesses casos, conforme os especialistas, além dos problemas de saúde causados pelo excesso de peso, é preciso levar em conta as dificuldades emocionais e afetivas pelas quais as pessoas passam ao longo da vida. Nesse quesito, a adolescência se torna um período turbulento.

Terapeutas apontam que uma possibilidade de solução para esse tipo de distúrbio deve envolver o desenvolvimento de uma atitude de cultivo à saúde, fundamento para a autovalorização e a auto-aceitação. Tudo isso converge para a prevenção de doenças, para os cuidados com a alimentação, a higiene e a aparência física. Vanda Monteiro esclarece que a ausência de saúde representa um forte obstáculo para o desenvolvimento da capacidade de se relacionar consigo mesmo e com os demais. "A capacidade de viver de forma saudável, prazerosa, equilibrada é enriquecida pela auto-estima em alta", completa.

Equilíbrio

A auto-estima começa a se formar na infância. Ao longo de toda a nossa vida, armazenamos valores, pensamentos, experiências, idéias, impressões sobre o mundo, sobre as pessoas com quem convivemos e, principalmente, sobre nós mesmos. O excesso de auto-estima se traduz em indivíduos com alta prepotência e autoritarismo. A baixa auto-estima gera insegurança, medo e infelicidade. Buscar o equilíbrio entre esses extremos é fundamental para a carreira de sucesso, relacionamentos duradouros e uma vida saudável.

Auto-estima elevada…

* Facilidade em assumir responsabilidade sobre as próprias ações.

* Maior motivação.

* Estabelecimento de relacionamentos efetivos, sem agressividade.

* Desenvolvimento de novas habilidades.

… baixa auto-estima

* Preocupação excessiva com a opinião alheia.

* Dificuldades em lidar com os próprios erros.

* Dificuldade em manter um dialógo amistoso.

* Maior propensão a doenças, como depressão, obesidade, alcoolismo, entre outras.