Passada a euforia pela conquista da Copa Sul-Americana, e sabendo dos importantes compromissos que aguardam o time em 2019, o Athletico está buscando reforços, inclusive, de fora do Brasil. O primeiro nome sul-americano que vem sendo sondado é o do meia Sebastián Méndez, jogador do Independiente Del Valle, do Equador.

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O atleta tem 21 anos e participou, ainda que do banco de reservas, da campanha que resultou no vice-campeonato da Libertadores em 2016 com a equipe equatoriana. Vale ressaltar que na época ele tinha 19 anos. O Furacão está tentando reforçar seu grupo até mesmo por conta da disputa da Libertadores.

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Mesmo que tenha tido poucas chances no Independiente Del Valle em 2017, foi na atual temporada o meia conquistou seu espaço definitivo entre os titulares. Inclusive, chegou a se tornar capitão do seu time, mesmo sendo tão novo. Atleta das categorias de base do clube, o jogador teve a oportunidade de, pela primeira vez, em setembro, vestir a camisa da seleção de seu país em um amistoso contra a Guatemala. No total, foram cinco jogos pela seleção principal.

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Méndez disputou 42 partidas em 2018 e balançou as redes três vezes. Podendo atuar tanto como segundo volante como um meia armador, estima-se que o Athletico pode pagar até US$ 1,8 milhão pelo jogador (cerca de R$ 7,4 milhões), de acordo com a mídia equatoriana.

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