O Comitê Olímpico do Bahrein anunciou nesta quarta-feira que o país vai substituir o Iraque e será o anfitrião da Copa do Golfo de 2013. A troca de sede irritou os dirigentes iraquianos. O xeque Ahmed bin Hamad Al Khalifa, secretário-geral do comitê bareinita, disse que a decisão de trocar foi tomada pelos seis membros do Conselho de Cooperação do Golfo, sem revelar uma razão.

A Copa do Golfo de 2013 seria originalmente realizada em Basra, segunda maior cidade do Iraque. Porém, a imprensa estatal do Bahrein disse que as obras do estádio e dos hotéis tiveram avaliação ruim do comitê de futebol do Conselho de Cooperação do Golfo.

As autoridades iraquianas dizem que a decisão é “injusta” e possui motivações políticas. Como um país de maioria xiita, o Iraque apoiou os protestos dos xiitas do Bahrein contra os governantes sunitas do país.