Rio de Janeiro – A seleção brasileira masculina de basquete perdeu ontem para a Argentina por 76 x 74, em partida válida pela rodada de abertura da segunda fase do Torneio Pré-Olímpico, que está sendo realizado em Porto Rico. O pivô Anderson Varejão foi o cestinha do jogo, com 16 pontos. Leandrinho marcou 15 e os argentinos Oberto e Nocioni fizeram 14 pontos, cada.

Agora o Brasil acumula três vitórias e duas derrotas na competição que classifica os três primeiros colocados para os Jogos Olímpicos de Atenas, em 2004. Já a Argentina conquistou a quarta vitória e tem uma derrota.

Hoje, o time do técnico Lula Ferreira enfrentará o Canadá, às 23 horas, com transmissão ao vivo do canal SporTV. Venezuela x México (15h30), Estados Unidos x Argentina (18h), República Dominicana x Porto Rico (20h30) completam a rodada.

As equipes começaram mal e o Brasil estava ainda pior. Os argentinos se acertaram em quadra e chegaram a abrir nove pontos de diferença no fim do primeiro quarto (25 x 16). Mas uma cesta de três pontos de Leandrinho, no estouro do cronômetro, diminuiu a desvantagem para seis pontos.

A cesta acordou o time brasileiro, que empatou após cesta de três de Alex (31 x 31). Apesar do esforço, o time não conseguiu passar à frente, terminando o quarto perdendo por 42 x 38. No terceiro quarto, marcado por muitos erros, o Brasil virou o placar (51 x 50), mas a Argentina fechou em 59 x 56.

No último quarto, o Brasil parou em quadra no início. A primeira cesta foi marcada após quatro minutos de jogo, com Nenê diminuindo a diferença para dez pontos (68 x 58). O Brasil ainda encostou no placar (74 x 72), mas faltando 17 segundos para o fim, os argentinos aumentaram a vantagem para quatro pontos, garantindo a vitória.