O brasileiro Thomaz Bellucci começou com vitória no qualifying do ATP 250 de Auckland, na Nova Zelândia. Tenista número 1 do Brasil, o jogador venceu com facilidade o neozelandês Finn Tearney, número 1.326 do ranking, por 2 sets a 0, com parciais de 6/3 e 6/0, na madrugada deste sábado.

Com a vitória, Bellucci vai enfrentar neste domingo o belga Ruben Bemelmans, que eliminou o espanhol Pablo Andujar também por 2 a 0 – 6/3 e 6/2. Apesar de ser o favorito para o confronto, o brasileiro deverá ter maior dificuldade para vencer este adversário.

Bemelmans, de 20 anos, ocupa a 262ª posição do ranking e obteve um vice-campeonato de um torneio challenger e dois títulos de futures em 2008. Por outro lado, o tenista tem pouca experiência em competições maiores, como Masters Series e Grand Slams.

Se vencer o belga, Bellucci deverá enfrentar o espanhol Ivan Navarro, número 73.º do ranking, na partida que decidirá a vaga para o ATP de Auckland.