A atual campeã Espanha terá a República Checa como principal adversário nas eliminatórias para a Eurocopa de 2012. Neste domingo, foram sorteados os grupos do classificatório para a competição. Na cerimônia realizada em Varsóvia, na Polônia, país-sede do torneio ao lado da Ucrânia, os espanhóis caíram no Grupo I, que ainda conta com Escócia, Lituânia e a inexpressiva seleção de Liechtenstein.

Líder do ranking mundial da Fifa desde o título conquistado em 2008, quando o torneio foi disputado na Suíça e na Áustria, a Espanha tentará em 2012 o bicampeonato e a terceira taça da competição – o país venceu também em 1964. Apesar de o time checo ser considerado um adversário forte, o grupo dos espanhóis não tem nenhuma seleção na Copa do Mundo da África do Sul.

Já no Grupo C, a Itália não teve a mesma sorte. A atual campeã do mundo terá pela frente duas seleções que disputarão o Mundial neste ano: Sérvia e Eslovênia. Completam a chave dos italianos a Irlanda do Norte, a Estônia e as Ilhas Faroe.

A França, por sua vez, escapou de enfrentar a Irlanda, com a qual disputou a polêmica repescagem para a Copa em 2009, quando o atacante Henry usou a mão no lance do gol que definiu a classificação dos franceses. No Grupo D, a França terá ao seu lado Romênia, Bósnia-Herzegovina, Bielo-Rússia, Albânia e Luxemburgo.

As eliminatórias para a Eurocopa de 2012 terão nove grupos. Os primeiros de cada chave e o melhor segundo colocado se garantem na competição, enquanto os outros oito vice-líderes dos grupos disputarão mais quatro vagas, jogando confrontos eliminatórias de ida e volta. As anfitriãs Polônia e Ucrânia já estão classificadas.

Confira os grupos das eliminatórias da Eurocopa/2012:

Grupo A:

Alemanha, Turquia, Áustria, Bélgica, Casaquistão e Azerbaijão

Grupo B:

Rússia, Eslováquia, Irlanda, Macedônia, Armênia e Andorra

Grupo C:

Itália, Sérvia, Irlanda do Norte, Eslovênia, Estônia e Ilhas Faroe

Grupo D:

França, Romênia, Bósnia-Herzegovina, Bielo-Rússia, Albânia e Luxemburgo

Grupo E:

Holanda, Suécia, Finlândia, Hungria, Moldávia e San Marino

Grupo F:

Croácia, Grécia, Israel, Letônia, Geórgia e Malta

Grupo G:

Inglaterra, Suíça, Bulgária, País de Gales e Montenegro

Grupo H:

Portugal, Dinamarca, Noruega, Chipre e Islândia

Grupo I:

Espanha, República Checa, Escócia, Lituânia e Liechtenstein