Recém-contratado pelo Bunyodkor, do Usbequistão, Zico mal chegou ao país e já assistiu a uma vitória. O novo treinador viu das tribunas do estádio MHSK, em Tashkent, no Usbequistão, seu novo clube golear o Saipa, do Irã, e se classificar para as semifinais da Copa dos Campeões da Ásia.

Com três gols do chileno Villanueva (ex-Vasco da Gama), o Bunyodkor venceu a partida por 5 a 1, garantindo-se entre os quatro melhores do principal torneio interclubes do continente.

Além de Villanueva, os brasileiros Rivaldo e Luizão, zagueiro que também passou pelo Vasco, marcaram pelo time do Usbequistão. Na primeira partida, no Irã, os clubes haviam empatado por 2 a 2.

Na semifinal, o Bunyodkor enfrentará o Adelaide United, da Austrália. Na outra semifinal, Gamba Osaka e Urawa Red Diamonds, atual campeão asiático, fazem o duelo japonês. O vencedor da Copa garante vaga no Mundial de Clubes de Fifa, em dezembro.