Brasil e Argentina quebraram um jejum de 44 anos na história da Copa do Mundo. Pela primeira vez desde a edição de 1970, no México, duas seleções sul-americanas avançam às semifinais de um Mundial. O fato se repetirá pela quarta vez na história das Copas, mas é a sexta oportunidade em que dois times do continente ficarão entre os quatro primeiros, uma vez que em 1950 houve quadrangular final e em 1978 os finalistas saíam de grupos.

Apenas em 1930 e 1950 as duas equipes do continente fizeram da decisão uma disputa sul-americana. Na edição atual, as seleções brasileira e argentina podem se encontrar na decisão.

Em 1930, Uruguai e Argentina chegaram às semifinais, ao lado de Estados Unidos e Iugoslávia. No Chile, 32 anos depois, foi a vez de Brasil, Chile, Iugoslávia e Checoslováquia lutarem por uma vaga na final – chilenos e brasileiros se enfrentaram na semifinal. Em 1970, no México, a seleção brasileira bateu o Uruguai antes de enfrentar a Itália na final (os italianos eliminaram os alemães para chegar à decisão).

Na atual edição, todos as seleções semifinalistas já estiveram na final de Copa do Mundo. A Holanda disputou uma vaga na final em duas oportunidades, com uma vitória (em 2010, sobre o Uruguai) e uma derrota (em 1998, contra o Brasil). A seleção holandesa, que soma três vice-campeonatos, chegou às finais de 1974 e 1978 sem jogar uma semifinal. Na ocasião, a vaga era definida após a disputa de três partidas em grupo.

A Argentina, que volta à disputa por uma vaga na final depois de 24 anos, tem o melhor desempenho entre os quatro times, com 100% de aproveitamento – foram três vitórias. A seleção passou por Estados Unidos em 1930, Bélgica em 1986 e Itália em 1990. Em 1978, sem a semifinal, disputou o título após uma fase de grupos com Brasil, Peru e Polônia.

A seleção brasileira, por sua vez, bateu a França (1958), Chile (1962), Uruguai (1070), Suécia (1994), Holanda (1998) e Turquia (2002). O único revés aconteceu em 1938, na França, contra a Itália (2 a 1).

A Alemanha lutará pela oitava final em Copas. A equipe acabou derrotada nas semifinais de 1934, 1958, 1970, 2006 e 2010. Os alemães conseguiram eliminar adversários em 1954, 1966, 1982, 1986, 1990 e 2002. Na conquista do bicampeonato, em 1974, passou por Iugoslávia, Suécia e Polônia para chegar à final.