Apesar de inconstante nas últimas rodadas, o Botafogo é o favorito no clássico deste domingo, às 18h30, no estádio do Maracanã, pela 30.ª rodada, contra um rival abalado e cada vez mais ameaçado de rebaixamento, o Vasco. Enquanto o time dirigido por Oswaldo de Oliveira precisa vencer para se manter firme entre os quatro primeiros do Campeonato Brasileiro – o que garante vaga à Copa Libertadores -, a equipe de São Januário luta contra vários obstáculos para tentar reagir: o mais recente tem a ver com o estado emocional do time.

A derrota para o Goiás na última quinta-feira, em Macaé (RJ), manteve o Vasco entre os últimos e demonstrou o abatimento do grupo. Ao fim da partida, vários jogadores cruzmaltinos choravam, enquanto que o veterano Juninho Pernambucano lamentava o resultado, mas tentava buscar palavras que injetassem ânimo nos colegas. Ele tem sido o líder vascaíno em campo, mas está mal fisicamente – por isso mesmo, não foi escalado como titular no clássico deste domingo.

O Vasco também vai ter de lidar com a fúria de sua torcida – houve protestos no treino da última sexta-feira na sede do clube, que teve seus muros pichados. Além disso, o técnico Dorival Júnior já não conta com o apoio de dirigentes e conselheiros e só é mantido no cargo por decisão isolada do presidente Roberto Dinamite. Uma nova derrota pode, no entanto, mudar a opinião do ex-atacante do clube, que pretende concorrer à reeleição no ano que vem.

Já o Botafogo, praticamente afastado da luta pelo título do Brasileirão, quer assegurar a vaga na Libertadores, competição que disputou pela última vez em 1996. Com 49 pontos, não pode ver sua vantagem para Goiás e Vitória, ambos com 43, diminuir outra vez. No meio de semana, perdeu para o time baiano.

O técnico Oswaldo de Oliveira tem uma equipe mais bem entrosada e vai jogar sem a pressão a que está submetido o Vasco. Na lista de atletas disponíveis, conta com o meia holandês Seedorf, hoje nas mesmas condições de Juninho Pernambucano. Em compensação, terá a volta do goleiro Jefferson, que serviu à seleção brasileira em amistosos na Ásia.

O atacante Rafael Marques, que já foi apontado por Oswaldo de Oliveira como melhor do time na temporada, não aponta favoritismo para o Botafogo, “por se tratar de um clássico, em que ambos precisam muito da vitória”. Para ele, o clube alvinegro de General Severiano tem mesmo de se concentrar na busca por classificação na Libertadores. “Desde o começo esse foi o nosso principal objetivo”, declarou.