A Honda confirmou nesta sexta-feira a contratação do piloto Casey Stoner para a temporada 2011 da MotoGP. A contratação do australiano era esperada desde o momento em que o seu ex-chefe na Ducati, Livio Suppo, se transferiu para a equipe japonesa.

Stoner e Honda não deram detalhes do tempo do contrato firmado pelo australiano e de quem será o seu companheiro de equipe. Assim, existe até a possibilidade da Honda correr com três motos em 2011, o que manteria o espanhol Dani Pedrosa e o italiano Andrea Dovizioso na equipe.

Stoner começou a sua carreira na MotoGP na LCR Honda, equipe satélite da Honda, em 2006. No ano seguinte, foi para Ducati e conquistou o título mundial. O anúncio do australiano deve desencadear outras mudanças na categoria. Valentino Rossi pode deixar a Yamaha e assumir a vaga do australiano na Ducati. E o posto do italiano poderia ser ocupado pelo norte-americano Ben Spies, atualmente na Tech3.