O campeão do Pride Grand Prix 2005, o curitibano Maurício Shogun, chegou quinta-feira em Curitiba e foi recepcionado por um grupo de fãs e pela família no aeroporto Afonso Pena. Muitos cartazes para receber o novo rei do ringue, considerado o sucessor do companheiro de equipe, Wanderlei Silva. Maurício Shogun, de apenas 23 anos, desembarcou vestindo uma camiseta com o número 1 em japonês e com o cinturão dourado nos ombros.

Shogun foi campeão no último domingo, no Japão, ao derrotar o carioca Ricardo Arona na decisão do Pride Grand Prix, categoria até 93 kg. Além de garantir o principal título da carreira, Shogun vingou seu ídolo, companheiro de Chute Boxe e campeão geral dos médios, Wanderlei Silva, eliminado por Arona na semifinal. "Foi difícil, estava triste por causa da derrota do Wand, mas me concentrei e lutei com tranqüilidade e confiança", diz Shogun.

O mais novo campeão do Pride – principal evento de artes marciais e que chega a reunir cerca de 70 mil pessoas no Japão -, Maurício Shogun, conta que agora é só alegria. Ele pretende tirar sete dias de folga e aproveitar para comer tudo que tem vontade. "Quando cheguei, minha mãe preparou picanha, arroz e batata frita. Outro dia acordei no meio da madrugada e devorei um misto-quente, após dias de dieta antes da luta". Além de Arona, ele venceu o americano Quinton Jackson, o brasileiro Rogério Minotouro e o holandês Alistair Overeen, que foi para o hospital e nem participou da cerimônia de premiação no Pride.

Sobre o futuro, Shogun diz que agora a responsabilidade aumentou e que o principal objetivo é treinar cada vez mais. Caçula do Pride, o curitibano prolongou sua estada no Oriente para atender ao assédio do público e da imprensa. "Eu sabia da importância do torneio, mas agora pude experimentar toda a repercussão. Com certeza foi o dia mais feliz da minha vida, mas agora tenho um título a defender", afirmou.

Para um dos mestres do atleta, o professor Rafael Cordeiro, Maurício entrou para nocautear Ricardo Arona e lutou com garra, além disso, contou também com o calor da rivalidade. "O Shogun é a maior revelação do mundo e fez por merecer o título. Agora temos uma dupla que vale ouro". Shogun apontou a concentração como um trunfo na final. "Enquanto o Arona saiu do ringue preocupado com a rivalidade após vencer o Wanderlei, eu me concentrei na luta." O atleta conta que Wand deu muito apoio no vestiário antes da luta contra Arona. Maurício Shogun deve voltar a lutar na final do evento na temporada, dia 31 de dezembro.