O norte-americano Michael Phelps voltou a ficar fora de uma final na etapa de Estocolmo da Copa do Mundo de piscina curta. Nesta quarta-feira, ele foi o 11º das eliminatórias dos 100 metros borboleta. Na terça, o supercampeão havia sido eliminado nos 100 livre e nos 100 costas.

Phelps terminou a semifinal dos 100 metros borboleta com 51s06. O melhor tempo de classificação foi do brasileiro Kaio Márcio Almeida, que nadou em 50s34.

Para compensar mais uma decepção, o norte-americano conseguiu uma vaga na final dos 200 metros medley. Ele foi o segundo colocado na semifinal, com 1min56s09 – o melhor da fase eliminatória foi o sueco Simon Sjodin, com 1min55s99.

Phelps apareceu em Estocolmo ostentando uma barba – algo impensável em grandes competições. Ele também compete com um traje à moda antiga, como os que serão usados a partir de 2010. A maioria dos atletas ainda usa em Estocolmo os maiôs tecnológicos que serão proibidos a partir da próxima temporada.