O piloto finlandês Kimi Raikkonen deve substituir o brasileiro Rubens Barrichello na escuderia Williams a partir da próxima temporada de Fórmula 1, afirmou na quinta-feira a imprensa finlandesa.

Segundo o grupo de comunicação MTV3, Raikkonen deve assinar um contrato de 30 milhões de euros (R$ 71,7 milhões) com a equipe que acabou de fechar um patrocínio com o banco Qatar National Bank.

Barrichello, que no ano que vem completa sua vigésima temporada na Fórmula 1, deu início a negociações com a escuderia Lotus-Renault, onde poderá correr junto ao também brasileiro Bruno Senna.

O venezuelano Pastor Maldonado, que conta com apoio financeiro da empresa estatal Petróleos da Venezuela (PDVSA), continuará na Williams em 2012.

Raikkonen, que foi campeão mundial na temporada de 2007 pela Ferrari, se afastou das pistas em 2009.