A russa Maria Sharapova sofreu, mas conseguiu a classificação à terceira rodada do Torneio de Indian Wells, nos Estados Unidos. Em sua estreia na competição, derrotou de virada a compatriota Vera Dushevina por 2 sets a 1 – com parciais de 4/6, 7/5 e 6/2.

Por ser cabeça de chave, é a 10.ª pré-classificada, Sharapova não precisou jogar na primeira rodada. Agora, a russa terá pela frente a chinesa Jie Zheng, cabeça 18, que bateu a romena Sorana Cirstea por 2 sets a 0 – com parciais de 6/3 e 7/5.

Quem deu adeus precocemente foi a belga Justine Henin, que voltou recentemente ao circuito profissional. A ex-número 1 lutou bastante contra a argentina Gisela Dulko, mas foi derrotada por 2 sets a 1 – com parciais de 6/2, 1/6 e 6/4. A sul-americana jogará agora contra a polonesa Agnieszka Radwanska, que contou com o abandono da russa Anna Chakvetadze, lesionada, no final do segundo set. Ela liderava o placar com 6/2 e 5/3.

Em outros resultados do dia, as russas Nadia Petrova e Maria Kirilenko avançaram com vitórias sobre a suíça Patty Schnyder (6/3, 5/7 e 6/4) e a francesa Virginie Razzano (7/5 e 6/3), respectivamente. E a britânica Elena Baltacha surpreendeu ao bater a chinesa Na Li, sétima cabeça de chave, por 2 sets a 1 – com parciais de 7/6 (8/6), 2/6 e 7/6 (9/7).