Em termos de popularidade, Thiago Periera já abriu boa vantagem em relação a Michael Phelps. O brasileiro lidera a concorrida eleição de melhor nadador da temporada promovida pela revista especializada Swimming World Magazine (www.swimmingworldmagazine.com), com 57,42% dos votos. Deixou para trás atletas como Phelps (19,98%), Brendan Hansen (1,01%) e Ryan Lochte (5,06%). O único brasileiro que já venceu a eleição foi Fernando Scherer, em 1998.

No Brasil, Thiago não terá descanso. De sexta-feira a domingo, disputa a Super Final, que encerra o circuito da Copa do Mundo em Belo Horizonte, num ambiente muito familiar: a piscina do Minas Tênis Clube, onde treina.