O presidente do Casaquistão Nursultan Nazarbayev iniciou nesta quarta-feira, em Almaty, o revezamento da tocha olímpica que passará por 19 países antes dos Jogos Olímpicos, que começam em agosto, em Pequim.

Nazarbayev entregou a tocha ao campeão de boxe na Olimpíada de 2004, em Atenas, Bakhtiyar Artaev. Zhaksalyk Ushkempirov, campeão de luta, greco-romana nos Jogos de Moscou, em 1980, foi o terceiro.

Depois da passagem pelo Casaquistão, a tocha seguirá para a Turquia na quinta-feira e no fim de semana irá para São Petersburgo e Londres.

No país, 80 personalidades, entre atletas, políticos e artistas, foram convidados para o revezamento. Cada pessoa correu por 200 metros em meio a um forte esquema de segurança, que mobilizou 4.500 policiais, parando o trânsito nas principais vias de Almaty. A previsão é de que as autoridades gastaram 2,5 milhões de dólares para organizar o evento.