Araçatuba (AE) – Dona de quatro usinas de açúcar e álcool, o grupo Santa Terezinha, do Paraná, está investindo R$ 186 milhões para instalar sua quinta unidade, em Terra Rica (PR). O Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES) financiou R$ 122 milhões, sendo R$ 99 milhões pela linha do Finem (Financiamento a Empreendimentos) e R$ 23 milhões pelo Finam Agrícola (Financiamento à Aquisição de Máquinas e Equipamentos). A empresa investirá recursos próprios de R$ 64 milhões.

Os recursos serão investidos na construção da indústria e no plantio de 17 mil hectares de cana-de-açúcar. Como contrapartida social, a Santa Terezinha terá de integrar o sistema de saúde do município por uma rede de informática.

A nova planta, que terá capacidade de moer 1,5 milhão de toneladas, entra em operação a partir de 2007. O investimento, segundo o BNDES, vai gerar 1,2 mil empregos diretos – 900 no campo e 300 na indústria -, ampliando para 10,8 mil o número de trabalhadores do grupo. Com isso, a capacidade de moagem do grupo subirá para 9,1 milhões de toneladas de cana por safra, confirmando a liderança no setor sucroalcooleiro da região Sul.