Porto Alegre (AE) – A Petrobras prevê investir, com eventuais sócios, cerca de R$ 200 milhões para instalar duas usinas produtoras de biodiesel no Rio Grande do Sul. As unidades devem operar entre o final de 2007 ou o começo de 2008 em local ainda a ser confirmado, com maior probabilidade em Palmeira das Missões (noroeste) e Bagé (sul). Para abastecer as unidades, duas cooperativas que participam dos projetos devem instalar 12 unidades de extração de óleo próximas a cada uma.

O investimento na etapa de extração do óleo ficará a cargo das cooperativas, que esperam contar com financiamento do Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES) e do Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar (Pronaf). Conforme as cooperativas, uma esmagadora de porte médio, capaz de gerar 60 mil litros por dia, custa cerca de R$ 3 milhões. As 24 que estão previstas devem ter capacidade para produzir de 10 a 40 mil litros diários. A Petrobras irá comprar o óleo produzido pelas esmagadoras.

Como há tradição de cooperativismo no estado, o diretor de gás e energia da Petrobras, Ildo Sauer, disse que a estatal quer adquirir matéria-prima da agricultura familiar além do necessário para obter o Selo Social. Para receber o selo, concedido pelo Ministério do Desenvolvimento Agrário (MDA), o produtor de biodiesel precisa comprar uma parte da matéria-prima (que varia conforme a região do país) da agricultura familiar. Para obter matéria-prima, as cooperativas estimam que serão necessários 120 mil hectares cultivados com oleaginosas na região norte (Cooperbio) e 105 mil hectares no sul (Biopampa). Além de soja, mamona, girassol, amendoim e canola também devem ser cultivados.

As duas cooperativas calculam que aproximadamente 75 mil famílias irão fornecer a matéria-prima. Na região sul, o Frigorífico Mercosul vai avaliar a participação como fornecedor de gordura animal (sebo) para as esmagadoras de óleo. A Petrobras prevê capacidade para 100 mil toneladas por ano de biodiesel em cada usina.

Superávit

Com estes dois projetos e outras três usinas de biodiesel previstas para operar no Rio Grande do Sul, Sauer estimou que o estado será superavitário na oferta do combustível e poderá fornecer para exportação. Além destes, a Petrobras tem projetos para três usinas de biodiesel em Montes Claros (MG), Quixadá (CE) e Candeias (BA), cujos contratos de construção devem ser aprovados nos próximos dias pela diretoria da estatal. ?O objetivo da Petrobras é se tornar líder em produção de biodiesel?, lembrou Sauer.

Entre ontem e hoje, a estatal está assinando memorandos com as cooperativas Cooperbio (Cooperativa Mista de Produção, Industrialização e Comercialização de Biocombustíveis do Brasil) em Palmeira das Missões, e Biopampa (Cooperativa de Biocombustíveis da Região do Pampa Gaúcho), em Bagé. Sauer disse que agora começa a fase conceitual dos projetos. A construção das usinas deve levar cerca de 13 meses.

Além dos acordos para a produção de biodiesel, a Petrobras também assinou ontem à tarde contrato com a Cooperbio que prevê o teste prático de um novo modelo para produção de álcool, a partir da agricultura familiar.