O número de mortos provocados por um tsunami na Indonésia chegou hoje a 272, segundo um balanço oficial. Além disso, mais 25 pessoas morreram por causa da erupção de um vulcão no país. Autoridades locais apelaram por ajuda, após um tsunami atingir uma cadeia de ilhas e o vulcão entrar em erupção menos de 24 horas depois, deixando ainda milhares de desabrigados.

Vilas inteiras foram varridas e casas foram destruídas pelas ondas causadas por um terremoto de magnitude 7,7 que, no fim da segunda-feira, atingiu a costa oeste da ilha de Sumatra, em uma região de falhas geológicas conhecidas como Círculo de Fogo do Pacífico.

Pelo menos 272 pessoas morreram e 412 estão desaparecidas por causa do terremoto, disseram funcionários. “Eles perderam suas casas e agora precisam de muita ajuda e assistência”, disse o chefe do setor de gerenciamento de desastres da província de Sumatra Ocidental, Harmensyah. “Há algumas barracas já chegando, mas precisamos de muito mais”, afirmou ele. “Nós precisamos achar as pessoas desaparecidas o mais rápido possível. Alguns deles podem ter fugido para as montanhas, mas muitos devem ter sido levadas pela água.”

A centenas de quilômetros de distância, na ilha de Java, centro do país, mais 25 pessoas morreram quando o vulcão mais ativo da Indonésia, o Monte Merapi, entrou ontem em erupção, lançando gás e lava para o céu. Funcionários disseram que quase 29 mil pessoas deixaram suas casas e foram para abrigos temporários nas proximidades da cidade próxima de Yogyakarta, mas existe o temor sobre o destino dos milhares que se recusaram a deixar suas residências.

O presidente Susilo Bambang Yudhoyono abreviou uma visita ao Vietnã para um encontro de líderes do Sudeste Asiático e estava a caminho das Ilhas Mentawai, onde deve chegar amanhã, segundo funcionários.

O presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, que viveu na Indonésia quando era criança e deve retornar ao país no mês que vem durante um giro pela Ásia, demonstrou tristeza diante das mortes e ofereceu a ajuda norte-americana. Com informações da Dow Jones.