O ônibus espacial Atlantis decolou hoje para sua última viagem, levando uma tripulação de seis astronautas. Cerca de 40 mil pessoas foram ao Kennedy Space Center, na Flórida, assistir à última decolagem da espaçonave. A missão de 12 dias será a última do Atlantis, o quarto dos ônibus espaciais da Nasa, agência espacial americana.

Após essa missão, estão previstos apenas mais dois voos com ônibus espaciais, que deverão ser feitos pelo Discovery e pelo Endeavour. A Nasa planeja acabar com o programa dos ônibus espaciais, de três décadas, no final deste ano.

O Atlantis entrou em órbita pela primeira vez em 1985. Esta será a 32ª viagem do Atlantis e a 132ª viagem com um ônibus espacial. O Atlantis está transportando baterias novas e um compartimento construído pelos russos para a Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês). O módulo, chamado Rassvet (Aurora, em russo) será instalado na ISS pelo comandante Kenneth Ham e por sua tripulação de cinco oficiais.