Muçulmanos em Portland, no Estado norte-americano de Oregon, agradeceram a comunidade pelo apoio e disseram que estão arrecadando dinheiro para as famílias de dois homens que foram mortos quando saíram em defesa de duas mulheres jovens – uma usando um hijab – alvo de um ataque anti-muçulmano.

“Estou muito grato como muçulmano, estou muito grato como um morador de Portland … que estamos aqui unidos”, disse Muhammad A. Najieb, imã do Centro Comunitário Muçulmano. As duas jovens “poderiam ter sido as vítimas, mas três heróis intervieram e as apoiaram”, disse ele. Uma página de angariação de fundos lançada pelo grupo para as famílias dos dois mortos, de um sobrevivente e das duas jovens levantou US$ 50 mil nas primeiras horas, disse Najieb.

A polícia disse que vai examinar o que parece ser uma ideologia extremista do suspeito Jeremy Joseph Christian, 35 anos, acusado de matar os dois homens na sexta-feira. As postagens de mídia social de Christian indicam afinidade com nazistas e violência política. As mensagens deixadas na casa da mãe de Christian não foram imediatamente retornadas.

O ataque ocorreu em um trem no primeiro dia do Ramadã, a época mais sagrada do ano para os muçulmanos. Christian estava detido sob suspeita de assassinato, tentativa de assassinato e intimidação. Ele foi preso pouco tempo depois do ataque quando foi confrontado por outros homens.

A polícia identificou os homens mortos como Ricky John Best, 53 anos, e Taliesin Myrddin Namkai Meche, 23 anos. O prefeito de Portland, Ted Wheeler, disse que Best era um veterano do Exército e um funcionário do município. Meche obteve um diploma de bacharel em economia em 2016 da Reed College em Portland e conseguiu um emprego com o Grupo Cadmus, uma empresa de consultoria na área. A polícia disse que Micah David-Cole Fletcher, 21 anos, também foi esfaqueado e está em estado grave em um hospital de Portland. A polícia diz que seus ferimentos não representam risco de vida. Fletcher é estudante da Universidade Estadual de Portland e trabalha em uma pizzaria.

A polícia disse que uma das duas jovens no trem estava vestindo um hijab. O assaltante estava gritando sobre vários tópicos, usando “discurso de ódio ou linguagem tendenciosa”, segundo o sargento Pete Simpson, da polícia local. O FBI disse que é muito cedo para dizer se os assassinatos se qualificam como um crime de ódio federal. No entanto, Christian enfrenta acusações de intimidação, o equivalente estadual de um crime de ódio. Fonte: Associated Press.