O ex-governador do Arkansas Mike Huckabee anunciou nesta terça-feira sua intenção de buscar a indicação do Partido Republicano à presidência. Falando em sua cidade natal, Hope, no Arkansas, Huckabee enfatizou suas raízes humildes e criticou o presidente Barack Obama.

Em 2008, Huckabee conseguiu vencer a primeira disputa primária da corrida pela indicação republicana, em Iowa. Em seu discurso de hoje, ele se comprometeu a dar aos veteranos “a dignidade que eles merecem”, além de afirmar que a liderança dos EUA no mundo “evaporou completamente”, culpando Washington por ser “mais disfuncional que nunca” e olhar demais para os ricos.

O anúncio foi feito pouco após dois candidatos azarões – o neurocirurgião aposentado Ben Carson e a ex-CEO da Hewlett-Packard Carly Fiorina – entrarem formalmente na disputa, que pode ser uma das com mais nomes em décadas. Os senadores Marco Rubio (Flórida), Ted Cruz (Texas) e Rand Paul (Kentucky) também entraram na disputa no partido oposicionista.

A decisão de Huckabee de disputar deve intensificar a disputa pelo apoio dos cristãos evangélicos, que dizem que as questões sociais, incluindo a oposição ao aberto e ao casamento gay, são mais importantes que as preocupações econômicas e a política externa.

Em seu discurso, Huckabee criticou os demais republicanos, dizendo que os que estão em cargos deveriam ter “a integridade e a decência de renunciar ao que você não quer mais”, enquanto tentam a presidência.

Huckabee buscou retratar-se como um outsider, que nunca conseguiu os favores do “corredor de poder Washington-Wall Street”. Ele acrescentou que sua campanha deve ser mais financiada pelos “trabalhadores por toda a América” que pelos bilionários.

O pré-candidato, de 59 anos, pode entrar em rota de colisão com outros atuais e potenciais pré-candidatos que apelam aos conservadores cristãos, entre eles Cruz, o governador da Louisiana, Bobby Jindal, e o ex-senador Rick Santorum (Pensilvânia). O governador de Wisconsin, Scott Walker, filho de um pastor, também deve competir pelo voto evangélico. Fonte: Dow Jones Newswires.