O número de mortos devido a um surto de contaminação com a bactéria Escherichia coli (E.coli) subiu para pelo menos 35 hoje, quando o governo alemão alertou sobre a possibilidade de mais mortes apesar de a fonte ter sido identificada e de novos casos de infecção terem caído.

“Não se pode descartar mais mortes, ainda que seja doloroso dizer isso”, afirmou o ministro da Saúde, Daniel Bahr ao jornal Bild am Sonntag, dois dias depois de a fonte de contaminação ter sido identificada como sendo brotos vegetais cultivados no norte da Alemanha.

“A contínua queda no número de novas infecções abre espaço para otimismo. Mas isso não descarta novos casos”, completou.

O Instituto Robert Koch, agência nacional de doenças da Alemanha, disse hoje que o número de mortos subiu para 35, mas que o número de novos casos continua a diminuir. “O surto está recuando”, disse à AFP o porta-voz do instituto, Guenther Dettweiler.

Somente uma das mortes não aconteceu na Alemanha, a de uma mulher na Suécia que, entretanto, havia viajado recentemente para o país. Um total de 3.255 pessoas também adoeceram em 14 países europeus e nos Estados Unidos e Canadá, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Somente cinco casos foram em pessoas que não moram ou visitaram a Alemanha.

Após semanas de pesquisas, autoridades alemãs disseram na sexta-feira que haviam identificado a fonte da bactéria como sendo brotos vegetais de uma fazenda de produtos orgânicos na Baixa Saxônia, norte da Alemanha. A fazenda foi fechada e todos os seus produtos retirados do mercado. Os brotos são de vários produtos, como de alface, alfafa, feijão azuki e lentilha.

Entretanto, autoridades disseram que a fazenda não fez nada de errado e conta com altos padrões de higiene. As informações são da Dow Jones.