O ônibus espacial Endeavour iniciou hoje sua viagem de volta à Terra depois de passar 11 dias em órbita. A espaçonave desvencilhou-se da estação espacial internacional com sete astronautas a bordo. A aterrissagem é esperada para a sexta-feira na Flórida. Antes disso, porém, a tripulação checará uma vez mais as placas térmicas da fuselagem para averiguar se não há risco de acidente durante a reentrada na atmosfera terrestre.

A partida dos astronautas encerra o período no qual a estação orbital teve a maior população de sua história: 13 integrantes. Durante a estada da tripulação do Endeavour, as duas tripulações reformaram e expandiram a estação, que ganhou um espaçoso laboratório e novas baterias.