As autoridades do Estado do Colorado suspeitam que Richard Heene tinha um cúmplice na fraude que montou na semana passada envolvendo seu filho. Na quinta-feira, Heene disse que seu filho Falcon poderia estar dentro de um balão caseiro em pleno voo, o que criou uma comoção nacional. O garoto foi encontrado depois no sótão da família. A polícia concluiu ontem que o caso todo era uma farsa. Agora, investigadores analisam e-mails que mostrariam o pai e outro homem discutindo a fraude meses atrás.

A falsa história seria parte de uma campanha para promover um reality show da família. Robert Thomas, de Denver, afirmou que Heene disse a ele que estava planejando um golpe midiático para promover a atração. A família Heene já participou do reality show Troca de Família, da emissora ABC. Thomas, que se apresenta como um pesquisador, concedeu um depoimento em troca de pagamento ao site Gawker.com. Ele forneceu e-mails trocados com Heene.

Segundo Thomas, o reality show mostraria Heene como um cientista maluco que realiza vários experimentos. A cópia do texto fornecido ao site mostra que Heene queria chamar a atenção também para “o fenômeno UFO em geral”, referindo-se a objetos voadores não-identificados (OVNIs, ou UFO na sigla em inglês).

O editor-chefe do Gawker.com, Gabriel Snyder, confirmou o pagamento pela informação, mas não revelou o valor. “Exclusivo: eu ajudei Richard Heene a planejar a fraude do balão” foi o título usado pelo site. Snyder afirmou que Thomas pretende se encontrar com os investigadores, porém a própria polícia ainda não confirmou o fato. Thomas, de 25 anos, disse ao site que o plano conhecido por ele não envolvia as crianças.

O boato sobre a suposta presença do garoto no balão levou na quinta-feira ao fechamento do Aeroporto Internacional de Denver. A Guarda Nacional forneceu dois helicópteros para a busca de Falcon, de 6 anos. No entanto, ele foi encontrado depois no sótão da família. Milhões de pessoas acompanharam o drama pela televisão no mundo todo.

Indiciamento

O xerife do condado de Larimer, Colorado, Jim Alderden, disse que o pai do garoto deve ser indiciado por conspiração, colaboração para a delinquência de um menor, falso testemunho às autoridades e tentativa de influenciar um servidor público. As acusações mais graves podem levar à pena de até 6 anos e US$ 500 mil em multa. O advogado de Heene, David Lane, disse que seu cliente deve ser acusado amanhã. Lane concedeu entrevista à NBC e a outras emissoras norte-americanas.

Segundo Alderden, a polícia investiga a participação de outras pessoas. Segundo ele, documentos mostram que um meio de comunicação concordou em pagar a Heene pela história. O xerife não descartou a possibilidade de esse meio de comunicação saber que a história era falsa antes de ela vir à tona. O editor do Gawker.com negou saber qualquer coisa sobre o ocorrido antes de ele acontecer.