Um forte terremoto nesta madrugada soterrou moradores de vilas localizadas entre montanhas na Turquia, matando pelo menos 57 pessoas enquanto elas dormiam. Outras dezenas de pessoas ficaram feridas, segundo funcionários. O terremoto de magnitude 6,0 teve seu epicentro nas montanhas perto da cidade de Karakocan, na província de Elazig, informou o observatório Kandilli, em Istambul.

As equipes trabalhavam para resgatar sobreviventes dos escombros, após o tremor das 4h32 (hora local) derrubar casas nas montanhas em várias vilas na principal área curda do país. Famílias inteiras foram mortas, ainda em suas camas. A busca foi cancelada após cerca de oito horas e algumas das vítimas já eram enterradas.

Visitando a região, o vice-primeiro-ministro Cemil Cicek afirmou que houve 57 mortos. Segundo ele, mais de 50 pessoas estão feridas.

Dezoito pessoas morreram em Okcular, um assentamento curdo de 900 pessoas. O local fica ao pé das montanhas, à altura de 1.800 metros, e é possível chegar ali apenas por uma estrada estreita.

Em Ancara, o primeiro-ministro Recep Tayyip Erdogan afirmou que instruiu a companhia de obras públicas a imediatamente iniciar o projeto de reconstrução na área. Erdogan lembrou que a construção de pau-a-pique é uma “tradição local”. “Mas, infelizmente, ela mostrou ter um preço caro”, afirmou o líder.

O tremor foi sentido nas províncias vizinhas de Bitlis e Diyarbakir, causando pânico entre os moradores. Os fortes terremotos são frequentes na Turquia, país atravessado por várias falhas geológicas.

Dois poderosos tremores no densamente povoado e industrializado noroeste mataram cerca de 20 mil pessoas em agosto e novembro de 1999. Muitas mortes são atribuídas a construções precárias, resultado da corrupção generalizada no setor de construção turco. As informações são da Dow Jones.