O Departamento Estadual de Investigações Criminais (Deic) recorreu ao Google Earth para localizar e prender o foragido Joel Campos da Silva, de 27 anos, conhecido como Matador, no final da noite de domingo (7), na estação rodoviária de Tramandaí, no litoral do Rio Grande do Sul. O programa, usado como ferramenta de busca na internet, permite visualizar imagens detalhadas de todo o planeta, captadas por satélites.

Matador é considerado pela polícia o responsável pela metade dos 12 assassinatos cometidos pela facção Os Manos, que tem ligações com o Primeiro Comando da Capital (PCC) e orienta crimes de dentro das penitenciárias gaúchas. Foragido desde 9 de maio de 2006, ele portava uma pistola, documentos falsos e uma pequena quantidade de maconha quando foi preso.

Autorizada pela Justiça, a polícia fazia escutas do celular de Silva. Depois de identificar as coordenadas geográficas, a investigação usou o Google Earth para descobrir o local da emissão dos sinais e chegou a um bairro do município de Imbé, também no litoral gaúcho.

Na seqüência, foi identificada a casa freqüentada pelo foragido. Os moradores passaram a ser observados discretamente. No domingo um deles foi à rodoviária de Tramandaí. A polícia acompanhou o movimento a distância e encontrou o foragido chegando de uma viagem.

O delegado Juliano Ferreira admite que os investigadores poderiam ter chegado ao mesmo resultado recorrendo aos mapas, mas acredita que a busca foi acelerada pela possibilidade da consulta rápida e respostas precisas do Google. "É um instrumento que tende a ser usado cada dia mais pela polícia", prevê.