Saul Loeb/AFP

O primeiro-ministro do Japão, Naoto Kan, elogiou nesta quarta-feira a seleção de seu país pela inesperada boa atuação que teve na Copa do Mundo da África do Sul, onde foi eliminada pelo Paraguai na disputa de pênaltis na terça-feira pelas oitavas de final. “Mostraram ao mundo a força real do futebol japonês, trabalhando como uma equipe”, indicou Kan em um comunicado. “Os aplaudo por suas valentes batalhas”, acrescentou no texto. Em sua partida de terça-feira, os últimos representantes do futebol asiático na África do Sul lutaram até o último minuto contra os guaranis, mas perderam nos pênaltis por 5-3 depois de um empate em 0-0 no tempo regulamentar e na prorrogação. A eliminação nas oitavas de final representa para a seleção japonesa seu melhor resultado no torneio fora do território nacional. Os japoneses chegaram à mesma fase na Copa que seu país sediou ao lado da Coreia do Sul em 2002.