A entrada de turistas estrangeiros no Brasil em janeiro gerou um recorde de receita do setor: US$ 402 milhões, segundo dados do Banco Central (BC). O valor representa a maior entrada mensal de divisas registrada em um único mês, além do aumento de 11,6% em relação a agosto e dezembro de 2005, que tiveram, cada um, receita de US$ 360 milhões, a maior até então. Em relação a janeiro do ano passado, o crescimento é de 17,8%.

De acordo com Ministério do Turismo, o aumento de recursos se deve ao crescente número de estrangeiros que visitam o país, que passaram de 3,7 milhões, em 2002, para 5,5 milhões, em 2005. O resultado também reflete a maior entrada de europeus, que superou o número de sul-americanos, os estrangeiros que, tradicionalmente, mais viajavam ao país. Mais europeus, segundo o ministério, significa maior ingresso de recursos.

O ministro do Turismo, Walfrido Mares Guia, atribui o crescente interesse dos estrangeiros pelo país às ações de divulgação no exterior realizadas pelo governo e por características do Brasil e dos brasileiros destacadas em pesquisas pelos próprios estrangeiros. "Eles vêm por causa do patrimônio histórico, da natureza, das festas, da gastronomia e pela alegria a cortesia do povo brasileiro", observou.